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我馆发现世界最长昆虫新物种

 

新华社成都5月5日电(记者李倩薇)记者5日从成都华希昆虫博物馆获悉,该馆发现一个竹节虫新物种——长达62.4厘米的巨型竹节虫。它刷新了世界上已经被人类发现的807625种昆虫(2015年9月28日数据)中的最长纪录,是新发现的世界最长昆虫种类。
之前世界最长昆虫是在马来西亚发现的56.7厘米长曾氏竹节虫,现保存在英国伦敦自然历史博物馆。2008年,相关专家宣布它打破了过去一百多年来盖氏竹节虫保持的54.6厘米的长度纪录,成为世界之最。
华希昆虫博物馆此次发现的竹节虫,身体长度达到36.1厘米,包括足全长超过62.4厘米,比英国伦敦自然历史博物馆的曾氏竹节虫全长还要长5.7厘米,而身体则比前者长0.4厘米。
关于这种竹节虫的发现经过,华希昆虫博物馆馆长、高级生物工程师、美国国家自然科学基金会全球鳞翅目调查计划中国区首席专家赵力说,既期盼已久,又颇具偶然性。1998年他在广西考察时,曾经有老乡说见过“手指粗,一尺长,连脚超过半米”的巨大昆虫。他推断广西存在某种未知的巨型竹节虫,但多次调查均未遇见。
2014年8月16日晚,华希昆虫博物馆在广西柳州附近一处海拔1200米的山区灯诱采集昆虫。凌晨1点,赵力发现远处路面上一个长长的黑影向灯光移动,像是一段树枝,但移动方向又与落叶方向明显相反。赵力走过去看到一只巨大昆虫,身体至少有一尺长,拥有与身体长度接近的长脚。他意识到这是一种从未见过的巨型竹节虫,多年前那位老乡的描述毫不夸张。
将巨虫带回博物馆后,它还产下了6粒卵。孵化的卵中有雄性个体,虽然比雌虫瘦小得多,但全长还是超过50厘米,身体长度也达26厘米,而伦敦自然历史博物馆的曾氏竹节虫雄性个体身体长度为13.25厘米。
为了掌握更加翔实的资料,赵力将研究论文初稿发送给数位竹节虫研究领域的国外专家。意大利自然历史博物馆生命科学部的马可·戈塔多博士表示,“这是一个新的吉尼斯世界纪录”。另外两位竹节虫专家,德国昆虫学家弗兰克博士和奥斯卡博士也来信表示希望合作完善研究。他们评价说,它是世界上已知的最大昆虫,应该引起足够的重视。
因为该种是在中国发现,赵力将其命名为“中国巨竹节虫”。目前,相关研究论文已经完成初稿,将与业界其他专家进一步探讨完善后发表。
成都华希昆虫博物馆是中国唯一的昆虫类国家级博物馆,收藏57万件来自世界各地的昆虫及标本等。(完)        

      This just in from the Department of Awesome Natural Wonders: scientists in China have discovered the new record holder for the World’s Longest Insect: a stick insect that measures 62.42 cm (2.04 ft) long. Zhao Li, working with the Insect Museum of West China (IMWC), found the colossal insect in 2014 during a field inspection in Guangxi Zhuang Autonomous Region.“I was collecting insects on a 1,200-meter-tall mountain in Guangxi’s Liuzhou City on the night of Aug. 16, 2014, when a dark shadow appeared in the distance, which looked like a tree twig,” Zhao recalled. “As I went near, I was shocked to find the huge insect’s legs were as long as its body.”The record-breaking insect will nbe named Phryganistria chinensis Zhao after its discoverer. Head over to Xinhuanet to learn more.