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《成都商报》头版以整版篇幅报道我馆科考成果(2016年6月4日)

 


     还记得本报曾经报道过的在青城山发现的大块头昆虫越中巨齿蛉吗?  今年5月26日,吉尼斯世界纪录管理团队用邮件告知成都华希昆虫博物馆,该馆发现的一只越中巨齿蛉个体被正式认定为世界最大的水生昆虫(Largest aquatic insect)。  越中巨齿蛉因对水源洁净度非常敏感,也被称为“水质指标昆虫”。其在青城山的多次被发现,也证明青城山水质的清洁度较高。  正如美国《新闻周刊》在新闻中用幽默的语气写道:“当披萨饼大小的昆虫出现在成都市民生活中的时候,他们可以为水源的清洁感到欣慰。”  越中巨齿蛉  世界最大水生昆虫  发现地:青城山味江  翅展宽度:21.69厘米  体长:15.06厘米  水质指标昆虫  对水质非常敏感,当水体发生污染或酸碱度改变时,它们会迅速消失  偏爱洁净水源,主要在青城山味江部分河段生活,近年来发现了23只  最大  翅展21.69厘米  青城山昆虫获吉尼斯认证  6月1日,成都华希昆虫博物馆收到了吉尼斯世界纪录证书,上面用英文写道:“最大水生昆虫(有翅亚纲)是一种鱼蛉(越中巨齿蛉),它有一个21.69厘米的翼展,2015年7月12日在中国四川成都发现。它的标本陈列在华希昆虫博物馆。”  其实早在2014年7月,成都华希昆虫博物馆就在青城山发现一种看起来像长着长牙的巨型蜻蜓的怪虫,经鉴定是一种叫越中巨齿蛉的水生昆虫。对标本测量后发现,最大个体翅展达21厘米,是现存最大水栖昆虫。这个发现很快引起国际广泛关注,因为过去公认生存于现代的最大水栖昆虫,是产于中南美洲的一种叫“直升机豆娘”的蜻蜓,其两翼张开时有记录的最大宽度为19.10厘米。而此次发现的最大的越中巨齿蛉翅展比前者宽2厘米多。国际广泛知晓的,地球历史上存在过的最大水栖昆虫——巨脉蜻蜓,翅展可达到75厘米,但早在2.5亿年前的二叠纪时期就已灭绝。  成都华希昆虫博物馆馆长赵力介绍说,由于吉尼斯对科学纪录申报的严谨性近乎苛刻,会对申报内容多渠道求证,过去中国从未有吉尼斯的昆虫世界纪录。由于对吉尼斯的申报程序不熟悉,博物馆原本也没有想到去申报,这个纪录是吉尼斯主动邀请该馆申报的。  最终博物馆选取了2015年发现的,翅展宽度为21.69厘米、体长15.06厘米的雄性个体作为样本,进行了申报。这只个体采集于四川省成都市青城山,比先前发现的个体更加巨大,而且非常完整。  习性  幼虫生活在清澈河道  成虫喜欢吃甜味水果  赵力介绍,越中巨齿蛉在昆虫分类中属于广翅目,齿蛉科,巨齿蛉属。巨齿蛉属是昆虫中一个很小的类群,仅分布于我国大陆、印度阿萨姆邦和越南北部,目前全世界已知8种,而有6种分布在中国。它们的幼虫在水流清澈的溪水或者山区无污染的河道中生活,捕捉水中小生物为食。成虫有宽大的蝉翼般透明的翅,而且无论雌雄,头部前端都长有一副巨大的牙齿。这一对巨齿虽然看起来非常凶猛,但是它们并不捕食其它动物,只吸食树木流出的汁液。  为了进一步研究该种现状,今年5月29日,华希昆虫博物馆再次在青城山味江边对这种夜晚才活动的昆虫进行灯诱,结果又诱到两只雄性。这次,他们尝试对该种进行了饲养,结果得到了一个有趣的发现,这种幼年时代在山溪激流里捕食各种小动物的“杀手”,长到成年后,就开始变成“素食主义者”了,特别喜欢吃甜味水果!  赵力说,他过去在野外观察到过巨齿蛉趴在树干伤口上舔食树液。一直没弄清到底这个伤口是不是越中巨齿蛉用自己巨大牙齿切割的。这次在人工饲养条件下,他发现,越中巨齿蛉巨大的牙齿除了用来打架,似乎没有其它用途。一遇见多汁的甜味水果,例如鸭梨,它们会立刻爬过去,津津有味地舔食,并不会使用大牙来切割食物。如果有同类或者人的指头靠近,它们才会马上用大牙进行迅猛的攻击,被攻击者只要稍微反应迟缓,就会被牢牢夹住。  青城山发现了23只  可证明这里水源清洁  这种昆虫可以成为一个指示水源清洁度的晴雨表。它们偏爱于非常洁净的水源,当它生活的水源不能满足它的苛刻要求时,这种拥有巨大翅膀的昆虫就会消失,发现它便可以证明该地区水源的清洁。  齿蛉科昆虫对水质非常敏感,雌虫会选择洁净的水域边产卵,幼虫孵化后生活在水中,当水体发生污染,或酸碱度突然改变时,它们就无法适应,会迅速在这一水域消失。因此,它们的存在与否,直接反映了当地水质的好坏,被国外许多专家作为“水质指标昆虫”。  赵力说,这个发现还有一层更重要的意义——这种巨大的昆虫可以成为一个指示水源清洁度的晴雨表。它们偏爱非常洁净的水源,当它生活的水源不能满足它的苛刻要求时,这种昆虫就会消失,发现它便可以证明该地区水源的清洁。  有科学家曾经做过一个实验,在1立方米洁净水体中滴入少量稀盐酸(约0.5毫升),这时的齿蛉科幼虫立刻就会反应迟钝,行动不再敏捷。当滴入的稀盐酸增加到0.8毫升时,齿蛉科幼虫会停止进食,直至死亡。这个实验解释了巨齿蛉为何会在大多数城市附近消失的原因——城市大气中的污染物与雨水混合,改变了雨水的酸碱度,继而污染到城市周边水体,因为不能适应这种改变,它们很快从城市附近消失。  据赵力透露,越中巨齿蛉主要在青城山味江的部分河段生活,活动范围较小,近年来,总共发现的个体数量为23只。“这种昆虫对水质的要求非常高,而且只生活在激流里,要求水体氧气含量很高,水静下来就会死亡,直接反映水质清洁度和活跃度。”除青城山之外,目前仅在广西的部分山区发现有少量这种昆虫存在。  “当披萨饼大小的昆虫出现在成都市民生活中的时候,他们可以为水源的清洁感到欣慰。”  ——美国《新闻周刊》  由于对生存环境近乎苛刻的要求,目前,全国范围内的巨齿蛉栖息地正越来越小,逐渐呈孤岛状分布在一些水体还没有被破坏的山区。而美国等西方国家的巨齿蛉近亲,齿蛉科其它类群也面临同样情况。据美国堪萨斯州立大学近年的调查,参与统计的美国南部17个州共有齿蛉科栖息地766个,面积最大的16平方公里,最小的不足0.2平方公里。  美国相关专家认为,由于齿蛉科昆虫不善飞翔,无法在各个栖息地之间自由往来,导致了各栖息地种群内部的近亲繁殖,如果这种近亲繁殖一直持续,那么种群的消失将不可避免。  赵力介绍,越中巨齿蛉在青城后山的发现,为我们提供了一丝欣慰。  正如美国《新闻周刊》2014年报道这一发现时,用幽默的语气写道:“当披萨饼大小的昆虫出现在成都市民生活中的时候,他们可以为水源的清洁感到欣慰。”  成都商报记者 宦小淮  昆虫图片由成都华希昆虫博物馆提供