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我馆获得吉尼斯世界纪录证书引起媒体广泛关注

中国昆虫首次获得吉尼斯世界纪录

吉尼斯世界纪录中有不少关于昆虫的各种纪录,这些纪录过去都与中国无缘。但是在5月26日,吉尼斯世界纪录管理团队告知成都华希昆虫博物馆馆长赵力,该馆发现的一只越中巨齿蛉个体被正式认定为世界最大的水生昆虫(Largest aquatic insect)。吉尼斯来信中写道:“我们非常激动的告知您您的纪录申请 Largest aquatic insect (pterygota) 挑战成功,您现在已经成为了吉尼斯世界纪录的纪录保持者!您将在近期以邮寄的方式收到您的吉尼斯世界纪录证书。

6月1日,赵力收到一份精美的吉尼斯世界纪录证书,上面用英文写道:“最大水生昆虫(有翅亚纲)是一种鱼蛉(越中巨齿蛉),它有一个21.6厘米的翼展,2015年7月12日在中国四川成都发现。它的标本陈列在华西昆虫博物馆。”(成都华希昆虫博物馆英文注册名称)

谈到申报过程,赵力介绍说,由于吉尼斯对科学纪录申报的严谨性近乎苛刻,会对申报内容多渠道求证,过去中国从未有吉尼斯的昆虫世界纪录。他们由于对吉尼斯的申报程序不熟悉,原本也没有想到去申报,这个纪录是吉尼斯主动邀请该馆申报的,相关工作人员详细地向他们介绍了申报手续,并且积极协助,整个过程没有收取任何费用。申报的起因是2014年7月,该馆在四川青城山发现一种看起来像着长牙的巨型蜻蜓的怪虫,经鉴定是一种叫越中巨齿蛉Acanthacorydalis fruhstorferi

的水生昆虫。对标本测量后发现,最大个体翅展达21厘米,是世界发现过的现存最大水栖昆虫。这个发现很快引起国际广泛关注,因为过去公认生存于现代的最大水栖昆虫,产于中南美洲的一种叫“直升机豆娘”的蜻蜓,其两翼张开时有记录的最大宽度为19.10厘米。而此次发现的最大的越中巨齿蛉翅展比前者宽近2厘米。国际广泛知晓的,地球历史上存在过的最大水栖昆虫——巨脉蜻蜓,翅展可达到75厘米,但早在2.5亿年前的二叠纪时期就已灭绝。

当时不仅大量国内媒体进行了采访报道,美国CNN电视台、美国《新闻周刊》、俄罗斯之声、英国《每日邮报》、日本富士电视台等国际著名新闻机构也进行了全面采访报道,在国际上造成轰动。除了巨大,这个发现还有一层更重要的意义——这种巨大的昆虫可以成为一个指示水源清洁度的晴雨表。它们偏爱于非常洁净的水源,当它生活的水源不能满足它的苛刻要求时,这种拥有巨大翅膀的昆虫就会消失,发现它便可以证明该地区水源的清洁。随着影响范围的扩大,这个发现后来甚至入选多家国际媒体评选的2014年度最受关注的中国新闻。

2016年5月,吉尼斯来电和来信邀请成都华希昆虫博物就此申报吉尼斯世界纪录。吉尼斯表示,作为世界权威的纪录认证机构,们对此事十分感兴趣,因此邀请该馆申请吉尼斯世界纪录。由于该项纪录具有很高的科学社会价值,们不会对申请收取任何费用。收到邀请后,华希昆虫博物馆选取了一只2015年发现的,翅展宽度为21.69厘米,体长15.06厘米的雄性个体作为样本,进行了申报。这只个体采集于四川省成都市青城山,比先前发现的个体更加巨大,而且非常完整。

     赵力表示,该发现能够引起如此巨大国际反响,让他也感到惊异。他通过查询发现,仅仅报道过该新闻的国外电视台就超过160家,而其它报道多得无法统计,从华盛顿到莫斯科,从悉尼到德黑兰,从约翰内斯堡到里约热内卢,五大洲的范围内,无论是幽默的脱口秀主持人还是严肃的昆虫学家,也无论是儿童节目还是科学新闻,全世界的人们对这种外貌奇特的巨大昆虫显示出超乎寻常的兴趣,完全超越了他的想象。他意识到也许过去很多人认为越中巨齿蛉与我们的日常生活没有关系,它的存在与否对于我们似乎也毫无意义,但是作为地球上联系紧密的生态系统中的一环,每一种物种的非正常消失,都将给全系统带来“蝴蝶效应”,最终都将影响到我们的生活。作为一种与我们一起共享地球生态的物种,巨齿蛉的生存现状已经为我们生存环境的恶化敲响了警钟,并且引起了人们的重视。正如美国《新闻周刊》(Newsweek)打趣说:“希望当披萨饼大小的昆虫出现在成都市民的生活中的时候,他们可以为水源的清洁感到欣慰。”

为了进一步研究该种现状,今年5月29日,华希昆虫博物馆再次在青城山味江边对这种夜晚才活动的昆虫进行灯诱,结果又诱到两只雄性。这次,他们尝试对该种进行了饲养,结果得到了一个有趣的发现,这种幼年时代在山溪激流里捕食各种小动物,嗜好鲜血的“杀手”,变成外表看起来更加强悍凶恶的成虫后,居然“立地成佛”,改行吃素,对有甜味的水果有了嗜好!赵力说,他过去在野外观察到过巨齿蛉爬在树干伤口上舔食树液。一直没弄清到底这个伤口是不是越中巨齿蛉用自己巨大牙齿造成的。这次在人工饲养条件下发现,越中巨齿蛉巨大的牙齿除了用来打架,似乎没有其它用途。一遇见多汁的甜味水果,例如鸭梨,它们立刻爬过去,津津有味地舔食,并不会使用大牙来切割食物。如果有同类或者人的指头靠近,它们才会马上用大牙进行迅猛地攻击,被攻击者只要稍微反应迟缓,就会被牢牢夹住。

与以前主要对标本研究不同,华希昆虫博物馆这次对捕获的越中巨齿蛉进行了人工饲养,目前两只越中巨齿蛉状态健康活跃。他们得以拍摄了大量越中巨齿蛉活体照片和视频资料,这些资料更加直观地向我们展示了这种刚刚获得吉尼斯桂冠的巨大昆虫奇妙而隐秘的生活。