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中国巨竹节虫的“大算盘”(《成都商报》20190630)

原标题:中国巨竹节虫的“大算盘”:诱蚂蚁做苦力 又搬卵、又孵化

   6月30日,四川成都华希昆虫博物馆馆长赵力意外发现:一群蚂蚁正在往巢穴里搬运中国巨竹节虫卵,而挖开蚁穴后,里面还有三颗。据称,这是亚洲有关蚂蚁搬竹节虫卵的首次视频记录。

蚂蚁将中国巨竹节虫卵搬入巢穴过程(视频截图)

   赵力解释,中国巨竹节虫卵上的柄富含蛋白质和油脂,对蚂蚁有吸引力,蚂蚁的搬运扩大了竹节虫种群的生活范围,同时蚁穴温暖潮湿的环境也是中国巨竹节虫卵孵化的必要条件。蚂蚁搬运竹节虫卵赵力:系亚洲首次拍下视频在四川成都家中的花园里,赵力饲养了几只中国巨竹节虫。根据最近气温的情况,他判断,是中国巨竹节虫产卵的时候了。6月30日上午10点过,他例行查看竹节虫的饲养笼时,意外看到了一群蚂蚁正在搬运竹节虫卵。他立刻拿出手机进行拍摄,“一镜到底。”赵力的兴奋是有原因的。

   他介绍,竹节虫卵被蚂蚁搬入巢穴中的过程,此前只有澳大利亚昆虫学家拍摄到过,“被拍摄的是澳大利亚产的一种幽灵竹节虫。”蚂蚁将中国巨竹节虫卵搬入巢穴过程(视频截图)“虫卵应该是昨晚上产的。”他介绍,除了体长,中国巨竹节虫和四川本土的竹节虫形态差异不大,但是两者的卵是有明显差别的:“中国巨竹节虫的卵上有一个突出的小柄。”这次被搬运的巨竹节虫卵的小柄还很新鲜,“如果时间久会是干瘪状。”而拍下视频后他也挖开了蚁穴,“里面还有三颗卵。”中国巨竹节虫卵赵力告诉红星新闻记者,尽管此前亚洲的昆虫学者观察到过蚂蚁搬运竹节虫卵的经历,但是都没有拍下视频,“所以这次影像记录对于亚洲昆虫学界而言也是首次。”

    在赵力看来,这次的视频进一步揭开了中国巨竹虫的隐秘生活,也为保护它提供了研究基础。释疑:小小甜头诱蚂蚁“搬砖”赵力介绍,中国巨竹节虫卵上的柄富含蛋白质和油脂,“对蚂蚁很有吸引力,蚂蚁一旦遇到这样的卵,就会马上搬走。”不过他表示,中国巨竹节虫的卵壳坚硬,蚂蚁搬运一段距离后会发现坚硬的卵壳无从下口,“多数情况下会放弃卵粒,只将柄咬下带走,但也有的卵被蚂蚁带回洞里。”

 

    在实验室中饲养赵力也发现,柄的丢失并不妨碍卵的孵化。正在出卵的中国巨竹节虫引诱蚂蚁搬运虫卵的意义何在?“用小小的甜头,让蚂蚁把卵散布到较远的地方,扩大了生活范围。”另一方面,赵力表示,中国巨竹节虫的卵的孵化,除了温度,对湿度也有要求。“不像本土竹节虫卵,落在地面就可以孵化。”赵力介绍,他做过实验,把中国巨竹节虫的卵放在室外的地面上,一两个月以后再看,“卵干了,按开后呈粉末状,不能成功孵化。”因而他判断,虫卵被拖入温暖潮湿的蚁穴也有利于成功孵化。竹节虫和蚂蚁:相杀相爱“在大多数情况下,对于竹节虫而言,蚂蚁是天敌。”

    赵力在饲养竹节虫过程中就发现,平常只要蚂蚁发现正在蜕皮或刚刚断过足、身上有伤口的竹节虫,就会群起而攻之,把竹节虫吃掉。主动引来蚂蚁搬走自己的卵?“听起来好像竹节虫有点笨,但是仔细想来却很高明的。”刚刚孵化的中国巨竹节虫一龄幼体赵力表示,竹节虫的卵壳坚硬,摸起来像一颗小石子,甚至会出现不能被鸟消化的情况——“有国外学者曾经发文,提到有的雌竹节虫被鸟吃掉以后,卵没有被消化,跟随鸟粪排出后,还能够孵化。”他表示,竹节虫在演化中了解一点:蚂蚁真正可以享用的食物只是那个小柄,它们的卵基本不会被吃掉。

红星新闻记者 彭亮 图据受访者