首页 -> 科研与科普 -> 科普活动

世界最大昆虫!青城山巨竹节虫打破吉尼斯纪录 一统昆虫江湖(《成都商报》20170812)

世界最大昆虫!青城山巨竹节虫打破吉尼斯纪录 一统昆虫江湖

2016年,华希昆虫博物馆馆长赵力发现的一只中国巨型竹节虫,以全长62.4厘米、体长36.1厘米的优势,斩获了吉尼斯纪录,成为世界最大昆虫个体。然而,这个纪录仅仅保持了一年,就要被它的后代取而代之了:这只昆虫的“孙辈”目前全长已达到64厘米,打破了“爷爷”保持的纪录。能够后来居上,有先天优势,也得益于川西区域的后天环境。

8月12日,成都商报客户端记者从成都华希昆虫博物馆了解到,该馆人工繁育出了一只全长达64厘米,身体长度达38.2厘米的中国巨竹节虫(Phryganistria chinensis),该个体成为目前人类已经发现过的现存最大昆虫个体。 

新世界冠军诞生

巨型竹节虫体长64厘米   

2016年之前,马来西亚沙巴州的一只竹节虫,稳坐在英国伦敦自然历史博物馆的“铁王座”上,凭借22.3英寸(56.7厘米)长的优势,打破了过去百年来盖氏竹节虫54.6厘米的长度,成为世界之最,一统昆虫江湖。

好景不长,2016年5月,成都华希昆虫博物馆公布了发现世界最长昆虫新物种的消息。一只从广西省采集到的巨大竹节虫的身体长度达到36.1厘米,包括足全长超过62.4厘米,打破了吉尼斯纪录。该馆馆长赵力在与世界相关竹节虫权威专家共同探讨后,将其命名为中国巨竹节虫(拉丁学名Phryganistria chinensis Zhao )。

消息公布后,该馆继续对该种进行野外调查和人工繁育研究,发现了该种的许多生存奥秘。2017年7月底,该馆人工饲养的种群里出现了一只更大的个体,它的全长达到64厘米,身体长度更是达到38.2厘米,成为了新的世界冠军。

 

基因有先天优势

新晋冠军是前任的孙辈       

论辈分,这只中国巨型竹节虫属于吉尼斯纪录保持者的孙辈。在华希昆虫博物馆内,曾经的世界纪录保持者曾产下6粒卵,有5颗成功孵化。和它们的母亲一样,这些竹节虫全长还是超过了50厘米,身体长度也达26厘米。“今年2月,巨虫的儿子辈最年长的一只死了,孙辈已开始孵化。”赵力说,而目前这只全长达到64厘米的竹节虫,就是此前世界纪录保持者的“孙辈”之一。

这只巨型竹节虫从小就生活在青城山脚下的实验室里,尽量模拟野外环境。

饲养员给它们提供的,主要是青城前山海拔1000米以上,老君阁区域采集的壳斗科植物和山脚下种植的蔷薇科植物。由于土壤水环境和空气环境的原因,这些植物长势都非常好。当然,偶尔也会准备一些草莓,换换口味。“和它爷爷辈在原产地的食物不太一样,也许青城山的植物营养更好。”赵力分析说,由于青城山区水源好,土质好,所以这些植物长得很好,营养也比较丰富。    

据赵力介绍,他们在人工繁育研究中发现,一只雌性中国巨竹节虫一生可以产下300-400枚卵,刚刚孵化的幼虫身体长度就可以达到3.5厘米,全长6厘米左右,“这个长度已经能够和许多成年昆虫相当。”他告诉记者,比世界上最小竹节虫成年个体还大(最小竹节虫种类为北美洲的Timema cristinae,成年个体仅1.3厘米)。

为何会长这么大?

大气含氧量高利于生长

有资料表明,现代昆虫要比古代的昆虫小,原因在于古代大气层中的氧气较现代多20%,华希昆虫博物馆中收集的一块1.6亿年前的蜉蝣幼虫化石,就比现代的大好几倍。而现代昆虫无法超越氧气浓度限制,因此远不如一些远古种类巨大。中国巨竹节虫之所以能达到如此大的体型,是因为它身体虽然长,但比较细,最粗的部位直径也不超过1.5厘米,因此氧气有机会扩散到它体内各个部位。

赵力认为,成都的川西区域大气中含氧量高,有利于巨型昆虫的生长,空气里的氧气浓度与昆虫的体型直接相关。含氧量高的地区昆虫体型较大,所以世界上的巨型昆虫几乎都是在森林里发现。

川西区域往往都是植被非常茂密的地方,气温也不是太高或者太低。大多数年平均气温是在18到25°之间,有利于昆虫的生长。“气温也是影响昆虫生长的一个因素,在20-22摄氏度之间,昆虫生长最为迅速,高于25摄氏度或低于18摄氏度就发育迟缓。”赵力说,“这个区域以前还发现过世界最大水生昆虫以及中国最大的甲虫,也佐证了这个区域能够孕育出巨型昆虫。”

《每日邮报》报道

引来多国网友评论

从社交媒体得知这一消息后,北京时间11日凌晨,英国《每日邮报》也以“中国的博物馆声称已经培育出世界上最大的昆虫”为主要内容进行了报道,这篇报道中,《每日邮报》介绍了这只巨虫的诞生过程及生活习性。

显然,英国人对碾压他们镇馆之宝的东西非常感兴趣,“刚开始英国记者还打电话来问这个消息是否属实,但是看见图片与视频以后,他们就表示惊叹了。”赵力说,对这个在成都培育的昆虫巨无霸,今日俄罗斯和富士电视台都在联系,想要过来拍摄。

而在《每日邮报》报道之后,国外的网友也展开了脑洞大开的评论,英国网友担心它怎么找到合适的衣服,格鲁吉亚的网友建议在密封环境里,用高浓度氧气会越长越大,还有众多国外吃货认为可以加入昆虫炒饭行列。美国人对此也非常感兴趣,还有的网友甚至说是外星生物来了。

赵力在采访中给英国人科普了这些竹节虫的生活习性和饮食习惯,他告诉英国媒体:“这种昆虫看起来如此巨大,能够与它相遇,这是我的幸运。通过与这只巨大昆虫的邂逅,也见证了我们身边这片土地的神奇。至少能够让我们知道,在众多远古巨虫已经灭绝之后,它还存活在这个世界上。”

放归原产地  

让它在野外生长

2017年6-7月,赵力和他的考察队在南方多省的中国巨竹节虫可能分布区野外考察时发现,该种只分布在广西壮族自治区境内北回归线附近海拔1000-1400米的山地,种群数量稀少。考察队在大范围的人工搜索后,也只在5个点位发现14只个体。   

针对野外调查中发现该种个体稀少的问题,赵力透露计划在明年开始,将人工繁育的个体放归其原产地,以补充野外种群。关于它们在广西的具体分布地点,他将继续保密。因为它们的栖息地范围极其狭小,只呈孤岛式分布在广西北回归线两侧的少数山地。一旦公布,会给这种中国特有的珍稀昆虫带来灭顶之灾。

根据国际野生动物保护的经验,对于新发现的、具有一定观赏价值的珍稀物种,具体分布地点公布后,商业化的采集者会迅速前往进行竭泽而渔式的毁灭性捕捉。马来西亚的前世界最长竹节虫公布后,各国的采集者便纷纷前往捕捉,马来西亚政府不得不将其产地划为禁区,禁止一切外国人进入。中国巨竹节虫比马来西亚最长竹节虫不仅更长,而且更粗,加上活体变化多端的色彩,观赏价值明显更胜一筹,其面临的危险不言而喻。据了解,今年已经有包括美国的昆虫博物馆在内的许多机构的专家和世界各地的爱好者前往广西搜寻。虽然目前他们均未能发现该种,但在无法阻止商业捕捉的情况下,保密具体分布地点实属无奈。

微观世界的伪装者

模仿能力像变色龙      

在对这些巨型竹节虫进行人工饲养时发现,刚刚孵化的幼虫色彩鲜艳,翠绿的身体搭配上白色与紫红相间的长腿,非常醒目。而在成长过程中,它们色彩逐渐暗淡下来,三龄以后变成绿色,成年后的雌性更是完全根据周围环境决定自己的外观。

在嫩枝上生活的个体,身体是绿色的,背上还有一些浅棕色斑纹,模仿植物新抽出的枝丫。在老枝条上的个体,身体则是棕色的,而且会依据枝条颜色深浅调整浓度。如果在长有霉斑的枝条上隐藏,身体表面也会出现许多白点。要是在地衣覆盖的树干上,它也变成褐色,并且配上一片片酷似地衣的白色云斑,模仿水平直追变色龙。另外,它们在遇到攻击时,还有一个绝招,就是将六条长腿并成一条直线,像箭一样穿过茂密的枝叶,垂直落向地面,这个招数往往能够让它们绝处逢生。

在野外调查中还有一个有趣的发现。这种竹节虫的卵,酷似一个带柄的小果子,这个果子的柄对于蚂蚁而言,似乎味道不错。蚂蚁一旦发现卵,就会咬着柄搬走卵粒。而蚂蚁在搬运一段距离后往往会发现对坚硬的卵壳无从下口,只有柄可以吃。于是在将柄咬下带走后放弃卵粒。在实验室中饲养发现,柄的丢失并不妨碍卵的孵化。这样一来,巨竹节虫就用小小的甜头让蚂蚁帮助它把卵散布到较远的地方,以扩大势力范围。这个精心的计谋着实让人惊叹。

昆虫由于个体柔弱,形成化石的难度大,如果没有在它灭绝之前发现它,它对于我们相当于从来没有存在过。过去,现在以及未来的漫长时光中,可能压根儿就没有它存在过的丝毫痕迹。“我希望研究,并且保护这个物种。因为过去巨大的昆虫种类都是在靠近赤道的国家发现,在中国发现的这种巨型竹节虫新物种,让我们有机会目睹我国微观世界的壮丽。”赵力说。

青城山还有这些“昆虫之最”:

1、世界最大的水生昆虫

2016年5月26日,在四川青城山发现的一只越中巨齿蛉,被吉尼斯世界纪录管理团队正式认定为“世界最大的水生昆虫”。6月1日,该昆虫的发现者、著名昆虫学家、成都华希昆虫博物馆馆长赵力收到了吉尼斯世界纪录证书。这是中国昆虫首次获得吉尼斯世界纪录。过去公认生存于现代的最大水栖昆虫,是产于中南美洲的一种叫“直升机豆娘”的蜻蜓,其两翼张开时有记录的最大宽度为19.10厘米。而此次发现的最大的越中巨齿蛉翅展比前者宽近2厘米。

2、中国最大甲虫

阳长臂金龟是中国最大的甲虫,青城山发现了一只8.8厘米的巨大个体,这是世界上已知的最大长臂金龟个体,证明了该类群最大种类应该是我国的阳长臂金龟。阳长臂金龟是世界自然保护联盟濒危物种红色名录上的珍稀昆虫,属于我国二级保护动物。

3、世界最大天蛾

锯翅天蛾是世界最大天蛾,分布于印度北部、泰国北部及越南北部、中国华南及华东、韩国。每年4月底到5月初,它们会在川西海拔1000米-2000米的山区出现,然后神秘消失,等到第二年才会再次出现。科考队员在四川青城山考察时,发现一只的个体大小超过此前记载的世界记录。锯翅天蛾翅展一般是12厘米-15厘米。过去的最大记录是15.6厘米,而此次青城山科考发现的个体翅展达17.5厘米。

成都商报客户端记者 宦小淮

图由成都华希昆虫博物馆提供

编辑 潘莉