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飞行的“鹤”——世界最大蚊子个体发现记(《科学大众》杂志201810)

                                   
           


      原标题:特别视点| 飞行的“鹤”——世界最大蚊子个体发现记
            
虽然已经进入秋季,但令人厌烦的蚊子偶尔还会在夜晚“嗡嗡”地回到我们身边。蚊子是我们日常生活中的常客,不过大家平时见到的蚊子大多翅膀展开只有 1 厘米左右,那么,世界上最大的蚊子有多大呢?
近日,
成都华希昆虫博物馆宣布,
发现了世界上最大的蚊子个体,
它的翅膀展开竟然
达到惊人的11.15 厘米宽,
身体长度近 5 厘米!
这是一种怎样的蚊子?
一起来探个究竟吧!
 
动物档案 
◆◆ 
 
这种大蚊子的名字叫“巨大蚊”(Holorusia mikado),又称米卡多大蚊或帝王大蚊,属于双翅目(Diptera)大蚊科(Tipulidae)巨大蚊属(Holorusia)。该种最初发现于日本,由曾任英国皇家昆虫学会主席的韦斯特伍德于 1876 年命名。
大蚊科在世界上已知种类超过15 000种,中国迄今已知800余种。它们的成虫为中型或大型,包含一些蚊子中个体最大的种类。其实笔者在 10 多年前就发现过该种,在川西许多山区广泛分布,先后采集到了数十号标本。
在川西地区,巨大蚊主要分布于成都平原至海拔 2 200 米以下的山区。由于体形大,它们飞行能力并不强,尤其是大腹便便的雌性大蚊,通常采取着地跳跃方式前行。巨大蚊多活动于树林边缘有小灌木丛地区。白天,在灌木丛中常见到大蚊的成虫用前足抓住叶片,后面的 2 对足伸得直直的、垂吊着,摇摇晃晃的身体像是在荡秋千。如果不去触碰它,就像一具干枯的虫尸,它这是以装死迷惑敌人。巨大蚊的脚却非常长,从前脚尖到后脚尖的长度可以达到 21 厘米,但是这样的大脚却非常脆弱,如果被捉住,它们会立即断脚求生。部分种类的雌性大蚊在遇险时还有一个绝招,那就是射出卵作为攻击性武器,以求自保,射击距离最远可达 20 厘米。


 
“大个子”发现记 
笔者注意到,巨大蚊都是在黄昏才开始活动,它们在夜晚活动时有趋光性,偶尔能在山区室外的灯下被发现,甚至在夜晚考察时遇见过它们跌跌撞撞地飞向笔者头上戴的头灯。它们的幼虫则生活于非常潮湿的林下土壤或溪边湿地中。虽然笔者对这种大型蚊子并不陌生,但过去却一直没有意识到它是世界上最大的蚊子,直到去年笔者看到网络上关于一些最大蚊子的报道,才萌发了考证的想法。通过查阅各种资料,笔者发现其实这种蚊子是世界最大蚊子个体,其他所有蚊子,甚至包括苍蝇的翅展长度都没有超过它的。成都华希昆虫博物馆保存的来自川西地区的标本,翅展都达到 9 厘米以上,而 2017 年 8 月在青城山一处道观采集到的1只特大个体,翅展居然达到了 11.15 厘米。
据《不列颠国际百科全书》记载,巨大蚊是世界最大的大蚊科种类,翅展宽度为 8 厘米,而大蚊科则是蚊子中个体最大的类群。笔者在青城山采集到个体翅展达到 11.15 厘米,显然远超过该记录,也超过了可以查询到的该种最大翅展记录,即10.2 厘米(网络记载,非正式发表记录)。因此,这个蚊子个体应为世界已知最大蚊子个体。
 
憨厚老实的“大个子” 
蚊子在昆虫分类学上是指双翅目长角亚目(Nematocera)昆虫,它包括蚊总科、摇蚊总科和大蚊总科等 7 个总科。虽然在中文中,这类昆虫的名字里几乎都有一个“蚊”字,但在英文里,大多数人将会吸人血的小蚊子叫“mosquito”,而大蚊则被叫作“crane fly”,直接翻译过来就是“飞行的鹤”或“起重机苍蝇”,德国人则喜欢叫它们“长腿爸爸”。从这些名字不难看出,西方人似乎还很喜欢这类大个子蚊子。
但在中国人的生活中,消灭蚊子是大多数人感觉应该从事的活动之一。无论何时,当我们向它们发难时,都是一副“替天行道、大义凛然”的模样,殊不知还有许多无辜的蚊子种类,就成为了我们对蚊子施行“株连九族”政策下的冤魂。其实,在世界上数万种形形色色的蚊子中,会吸血骚扰我们的不过 100 来种。但由于最被人类熟悉的几种蚊子确实难辞其咎,所以在我们的印象中,所有蚊子都成了“替罪羊”。大蚊科的蚊子就是一群无辜者。
曾经听到过某些地方有“三个蚊子一盘菜”的传闻,并且有人以此来描述这种大蚊的凶狠。这个传说的前面部分虽然有些夸张,但基本属实,后面部分可就纯属捏造了。传闻的主角大蚊科种类,它们是蚊子家族中的“巨人”,看上去的确有些可怕。“三个蚊子一盘菜”的说法就是对它们的体形有点夸张的形容。出于对蚊子的一般印象,许多人一见到这么大的蚊子,就认为一定会吸很多血。其实,大蚊是从不吸血的。它们的成虫寿命很短暂,一般只有 10 多天,在这 10 多天里,它们只吃花蜜,有的种类因为口器退化,甚至什么也不吃,靠幼虫期储存的营养生活。它们一般只会在森林等植物繁茂的地方出现,安分地待在草丛中,很少活动,当人类经过时会马上惊慌地躲避,压根不会袭击我们。但是,仅仅因为那些“小个子”的捣乱,这些憨厚老实的“大个子”便无端受到了牵连。
此外,大蚊因为被混淆而蒙冤的情况还不止于此。欧洲一些城市的传说中,大蚊是世界上最毒的昆虫,这个传说可能是由于人们把它们与地窖里的蜘蛛混淆而产生的,因为这些蜘蛛也被非正式地称为“长腿爸爸”,虽然蜘蛛确实有毒液,但其实它们也很少咬人。
“大个子”也可以萌萌的 
大蚊成年后的任务只有繁殖,因此成年雌性大蚊从它的蛹中出来时,体内通常已经含有成熟的卵,如果是雄性,通常具备立即交配的能力。它们的交配需要几分钟到几个小时,并且可以在飞行中完成。一旦完成交配,雌性大蚊可以立刻产卵。多数大蚊种类将卵产在潮湿土壤里,卵通常是黑色的,上面有一根细丝,这可能有助于将卵锚定在潮湿环境中。幼虫有比普通蚊子坚硬得多的外壳,身体呈圆柱形或略扁,头部有硬壳,腹末通常有 6 个肉质突起。从正对面的角度看,幼虫的屁股非常滑稽,往往很像一张萌萌的小妖怪脸。
大蚊幼虫可以生活在土壤、腐烂的木材、泥沼中,甚至还有鸟巢里。它们取食草根、腐烂的木材、真菌菌丝以及苔藓,个别肉食性种类甚至以别的蚊子幼虫为食,可以称为益虫。不过也有大蚊幼虫因为吃水稻的根部,被列为害虫。某些大蚊幼虫生活方式比较特殊,比如锥切大蚊属幼虫以鳞翅目幼虫方式在显花植物上取食,双角大蚊属潜藏在叶片内部生活,毛翅大蚊幼虫以气门突起刺入寄主植物,从植物根部获得氧气。 
 
 
总体来讲,大蚊在自然界里扮演的角色主要是无害的素食者和鸟类、蛙类、蜥蜴等的食物。希望看了这篇文章以后,你在野外见到它们时,不会再被这种看起来巨大的蚊子吓着。它们虽然很丑,但是很温柔……
文、图 / 成都华希昆虫博物馆馆长 赵力 
来源:《科学大众》杂志