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模仿水平高 巨型竹节虫宝宝“套路”多(《天府早报》20171102)

中国巨竹节虫刚刚孵化的幼虫

    10月30日,从成都华希昆虫博物馆传来消息,吉尼斯世界纪录“最大昆虫”保持者——一只中国巨型竹节虫的第一颗卵,终于孵化出来了。  这些卵的颜色呈黑褐色;卵的形状呈椭圆形,长5毫米,宽4毫米,这在昆虫当中属于相当巨大的卵粒;卵的外表干燥时表面有精致的云纹,一头还带一个小柄,看起来像一颗小小的果实。刚刚孵化的幼体,全长6厘米多,体长3厘米左右,已经和很多小型竹节虫的成年个体差不多大小。  

   华希昆虫博物馆馆长赵力介绍,刚刚孵化出的中国巨竹节虫幼虫身体色彩为嫩绿色,看上去与成体的褐色完全不同。更为特别的是它的足,与竹节虫类群低调地模仿树枝的“套路”完全不同。“它的前足是深紫色,足尖有一段白色,后面4只足更是紫色和白色相间,亮丽的色彩看起来特别醒目。我猜想这或许是一种警戒色,让鸟儿不敢轻易地尝试这种和大多数有毒昆虫一样色彩斑斓的幼虫。”赵力说。  

   在成长过程中,幼虫的色彩将逐渐暗淡下来,三龄以后变成绿色,成年后的雌性更是完全根据周围环境决定自己的外观:在嫩枝上生活的个体,身体是绿色的,背上还有一些浅棕色斑纹,模仿植物新抽出的枝丫;在老枝条上的个体,身体则是棕色的,而且会依据枝条颜色深浅调整浓度;在长有霉斑的枝条上隐藏的个体,身体表面也会出现许多白点……这种巨虫高超的模仿水平简直直追变色龙。  

   赵力在野外调查时,还有一个有趣的发现。这种竹节虫的卵酷似一个带柄的小果子。蚂蚁一旦发现卵,就会咬着柄搬走卵粒。而蚂蚁在搬运一段距离后往往会发现对坚硬的卵壳无从下口,只有柄可以吃。这样一来,中国巨竹节虫就用小小的甜头让蚂蚁帮助它把卵散布到较远的地方。(封面新闻记者杨雪图据受访者提供)