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“世界最大昆虫”首产卵成功孵化:巨型竹节虫宝宝“套路”多(《华西都市报》20171101)

中国巨竹节虫刚刚孵化的幼虫

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封面新闻记者 杨雪 图据受访者提供

2017年10月30日,从成都华希昆虫博物馆传来消息,吉尼斯世界纪录“最大昆虫”保持者——一只中国巨型竹节虫的第一颗卵,终于孵化出来了。

这些卵的颜色呈黑褐色;卵的形状呈椭圆形,长5毫米,宽4毫米,这在昆虫当中属于相当巨大的卵粒;卵的外表干燥时表面有精致的云纹,一头还带一个小柄,看起来像一颗小小的果实。刚刚孵化的幼体,全长6厘米多,体长3厘米左右,已经和很多小型竹节虫的成年个体差不多大小。

中国巨竹节虫卵

华希昆虫博物馆馆长赵力介绍,刚刚孵化出的中国巨竹节虫幼虫身体色彩为嫩绿色,看上去与成体的褐色完全不同。更为特别的是它的足,与竹节虫类群低调地模仿树枝的“套路”完全不同。“它的前足是深紫色,足尖有一段白色,后面4只足更是紫色和白色相间,亮丽的色彩看起来特别醒目。我猜想这或许是一种警戒色,让鸟儿不敢轻易地尝试这种和大多数有毒昆虫一样色彩斑斓的幼虫。”赵力说。

中国巨竹节虫刚刚孵化的幼虫

在成长过程中,幼虫的色彩将逐渐暗淡下来,三龄以后变成绿色,成年后的雌性更是完全根据周围环境决定自己的外观:在嫩枝上生活的个体,身体是绿色的,背上还有一些浅棕色斑纹,模仿植物新抽出的枝丫;在老枝条上的个体,身体则是棕色的,而且会依据枝条颜色深浅调整浓度;在长有霉斑的枝条上隐藏的个体,身体表面也会出现许多白点;要是在地衣覆盖的树干上的个体,身体也变成褐色,并且配上一片片酷似地衣的白色云斑……这种巨虫高超的模仿水平简直直追变色龙。

赵力在野外调查时,还有一个有趣的发现。这种竹节虫的卵酷似一个带柄的小果子(竹节虫的卵大多数模仿原产地的植物种子,可以推测,当地一定有与之外观类似的植物果实或种子)。这个果子的柄对于蚂蚁而言,似乎味道不错。蚂蚁一旦发现卵,就会咬着柄搬走卵粒。而蚂蚁在搬运一段距离后往往会发现对坚硬的卵壳无从下口,只有柄可以吃。于是在将柄咬下带走后放弃卵粒。在实验室中饲养发现,柄的丢失并不妨碍卵的孵化。这样一来,中国巨竹节虫就用小小的甜头让蚂蚁帮助它把卵散布到较远的地方,以扩大势力范围。这个精心的计谋让着实让人惊叹。

几种常见竹节虫

知道一下

世界上最大的昆虫卵是扁竹节虫的卵。扁竹节虫雌性一般都能长到40克以上,最重记录51.2克,是世界上最重的竹节虫。它的卵长达9毫米。该种类是马来西亚半岛最典型的物种之一,它们通体生有尖刺,身体宽大,在当地形象地被称为“香蕉虫”。它们虽然看起来有点恐怖,其实没有攻击性,深受世界各地昆虫爱好者的喜爱,被称为“丛林美女”。该种1798年在马来西亚被发现一只雌性个体,一度被认为是非常稀有的物种。1806年,这只标本以1230美元出售给了巴黎自然历史博物馆,创当时昆虫最高交易价格。以当时美元的购买力而言,这是一笔巨款,因为那时一美元可以购买7克多黄金,一位美国熟练工人的年薪只有40多美元。按照2017年10月底的国际黄金标准价格计算,这相当于234万余元人民币,按照美国工资类比,大约相当于100多万美元。