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成都发现最早蜜蜂化石 证明蜜蜂起源于中国北方(《天府早报》2012年4月6日)

古果和这些蜜蜂化石发现于同一地层,它们都来自火山灰形成的沉积岩,一次意外的火山爆发,将它们同时埋藏,一起形成化石

  蜜蜂始祖

  体长7毫米,大约是现代蜜蜂体积的五分之一,具备现代蜜蜂的基本特征,翅膀和触角与现代蜜蜂几乎如出一辙

  成都华希昆虫博物馆馆长赵力在收集的一批昆虫化石中,发现了世界最早的蜜蜂化石!

  昨日,赵力告诉天府早报记者,这个化石有力证明,蜜蜂起源于1.45亿年前的中国北方,而非美国专家推断的1.2亿年前的非洲。

  寻找

  谁为世界“第一朵花”传粉?

  1998年,一个由中国和美国植物专家合作的研究团队宣布,从中国辽宁省1.45亿年前的侏罗纪晚期地层找到了世界上的“第一朵花”——辽宁古果,虽然,这是科学家们根据从一块化石里发现的豆荚形状果实做出的推论,但这也足以让学术界震惊。因为,果实只能由花形成———找到了最古老的果实,就意味着找到了最古老的花。

  第一朵花的花粉是如何传播的?相关研究报告并没有提及。作为国际上颇具影响力的资深昆虫研究者,赵力对该问题很感兴趣。赵力说,花的传粉分为自花传粉和异花传粉,而异花传粉有风媒和虫媒两大类。那么,世界“第一朵花”的花粉是否通过昆虫传播呢?多年来,他一直在苦苦寻找答案。

  发现

  蜜蜂始祖是最早传粉者

  今年2月,来自辽宁省朝阳市的一位化石收藏家,向赵力提供了一批自己收藏的化石的照片。在这批照片里,赵力见到了两件辽宁古果的化石,其中一件的植株还非常完整。这些化石都是该收藏家从当地发现的,并且是在挖掘古果时发现的。严谨起见,赵力还请收藏家拍摄了一批化石埋藏地的照片。从照片可以清晰看出,古果和这些昆虫化石是在同一地层发现的,它们都来自火山灰形成的沉积岩,一次意外的火山爆发,将这些昆虫和古果同时埋藏,一起形成化石。

  火山灰细小的颗粒使这些化石的细节保存得非常清晰,赵力立即向他征集了这批昆虫化石,经过研究,发现这批昆虫化石主要是蜡蝉、蝽、金龟子等以植物为食的昆虫,“显然火山爆发前这里是一片热闹的昆虫世界”。

  几天前,一只和蜜蜂很相似的昆虫吸引了赵力注意,它体长7毫米,大约是现代蜜蜂体积的五分之一,但却具备现代蜜蜂的基本特征,尤其是那对翅膀和触角,与现代蜜蜂几乎如出一辙。反复比较后,赵力确认这就是一只蜜蜂的始祖。赵力认为,这只与古果同时发现的蜜蜂,体型比现代蜜蜂小得多,正好适合同样微小的古果花朵。

  意义

  证明蜜蜂起源于中国北方

  关于蜜蜂的起源,欧美大多数科学家们根据基因研究推测,认为蜜蜂最早出现于1.2亿年前的非洲。

  以前发现的蜜蜂化石最早记录只在6500万-7000万年前。2006年,美国俄勒冈州立大学的专家在缅甸北部的一个矿井中发现了一只嵌在琥珀中的蜜蜂,把蜜蜂的历史又向前推进了3500万年,它被认为是迄今为止发现的最古老的蜜蜂。而赵力眼前的这只蜜蜂化石与辽宁古果一样,来自1.45亿年前!

  北京自然博物馆的专家在辽宁古果面世的同时,就提出过根据世界范围内已知的蜜蜂化石的地史分布、古地理变迁,发展阶段以及其共生的动、植物化石等资料,推测蜜蜂起源于1.3亿年前的华北古陆。“如今这只蜜蜂化石的发现,为推测提供了最有力证据!”赵力说,这个化石比以前的发现提早了4000万年,有力证明了蜜蜂起源于1.45亿年前的中国北方,而不是美国专家推断的1.2亿年前的非洲。

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  为最早花传粉 蜜蜂不是唯一

  除了蜜蜂,还有昆虫可能为世界最早的花传粉吗?这批化石中一只同样体长7毫米,比蜜蜂化石保存更加清晰完整的虻化石也是候选者,它和现代喜欢访花的虻类外观也相当相似。赵力说,与这只蜜蜂一样,它也应该是世界上最早的传粉者之一。

  天府早报记者李庆摄影方炜